Il était une fois... le western européen: 1901-2008 - Jean-François Giré


(Novecento) #1

I think this book deserves a topic of its own. Firstly Scherp’s comments from elsewhere:

[quote=“scherpschutter, post:10, topic:2475”](I still have to write a review of the book, so you’ll have to settle for a few brief notes:)

Well, it looks very good. To begin with, it’s a very large book: 29 x 21 cm, hard cover, 590 pages
There are tons of photos, full colour, black & White, stills, posters, all shiny and wonderfull : it’s the largest collections of photos (on this subject) you’ll ever see

It lists all (or virtually all) European westerns, including Turkish westerns, films made for TV, Hollywood westerns shot in Europe etc. There are chapters on arms, themes, characters, towns, locations, the directors, composers, actors etc. There are also indexes of names, titles etc. All this is well done, although films are sometimes not so easy to retrace. They’re listed chronologically, and the index is not complete. Often both the French and the original Italian or Spanish title is listed, but this is not always the case.

Still this is all very good. Then the bad news: virtually all films are listed, but only a small part of them is reviewed. Giré usually gives a short synopsis plus cast & crew, but only in a lmited number of cases, an evaluation is added. In this aspect the book falls short. If you’re looking for extensive info on movies, read either Giusti, Cox or this site.
When Giré reviews a movie, his info is useful (his texts on general aspects of the genre are informative too, he’s a good writer), and he has added chapters on the three Sergios – with an evaluation of individual movies - that are very good.

So if you’re looking for a glossy photo book with some informative texts, this is your book, but if you’re expecting an analysis of as many films as possible, you might be disappointed.[/quote]

[quote=“scherpschutter, post:13, topic:2475”]for some comments (in French) on the pricey three Glittering Image 3 volume set in relation to Giré’s book:

http://western-maniac.forum-pro.fr/livres-revues-articles-consacres-au-western-europeen-f22/western-all-italiana-glittering-images-t68.htm[/quote]


(Novecento) #2

Secondly, the the announcement by the author (Jean-François Giré) of a forthcoming supplement to the book from the westernmovies.fr forum:

Bonjour chers amis du westerneuro, je suis l'auteur du livre en question {Il était une fois le western européen}. Cette nouvelle édition est certes plus riche et plus luxueuse que la précédente. Effectivement la couverture rend la lecture plus agréable. Si vous y trouvez votre bonheur, tant mieux. Pour ma part, j'ai quelques réserves : primo les fameuses coquilles, ça je n'y suis pour rien, le correcteur n'a pas bien fait son job et il a rajouté des erreurs qui n'existaient pas lors de mes relectures, très étrange ? Secondo : beaucoup trop de nouvelles affiches sont en noir et blanc, mais je crois que l'imprimeur a été un peu sévère sur le devis, l'éditeur a donc revu le prix à la baisse. C'est un livre onéreux pour un petit éditeur. Je suis surtout déçu que les deux pages concernant les lieux de tournage soient également en noir et blanc. Par ailleurs, nous avons, mon éditeur et moi, le projet de sortir courant 2009 un complément d'environ 150 pages, une sorte d'additif avec des textes inédits et des surprises. Alors toutes critiques et suggestions sont acceptées, les lecteurs frustrés de ne pas trouver d'analyses au sujet des films qui font partis de leur panthéon cinéphilique seront prises en compte. Merci d'aider la carrière de ce livre, non pas pour flater mon égo (je m'en moque), mais pour que l'éditeur (courageux !!!) puisse continuer à prendre des risques avec des thèmes cinématographiques que de plus gros poissons de l'édition n'ont jamais eu l'ambition de réaliser.
Bonjour, merci pour vos multiples remarques concernant la rédaction de l'additif. Primo, je recentre deux chapitres consacrés aux westerns espagnols (dont certains que j'aime beaucoup), aux westerns allemands (de ex-RFA et ex-RDA) avec filmographies complétées. Secondo, une révision du western Zapata (également les films exploitants des thèmes politiques) en faisant sauter le cliché "film de gauche" pour plusieurs d'entre eux. Y'en a marre du politiquement correct. Il y aura également un chapitre concernant les noms des personnages, leurs origines, et dont la rédaction sera assurée par un invité. Je négocie actuellement des ITW de PETRONI, LOU CASTEL, SERGIO SOLLIMA, SERGIO MARTINO. En ce qui concerne le box-office des films, il existe de très bons ouvrages à ce sujet, je préfère garder de la place pour des thèmes non exploités par d'autres auteurs. Au sujet d'un chapitre consacré aux lieux de tournage, je pensais m'y atteler mais je trouve que mon ami Michel Commes fait un travail remarquable de précision sur son site, alimenté par des photos adéquates. À propos des films PANCHO VILLA, LES 100 FUSILS, LES CANONS DE CORDOBA et EL CONDOR, malgré les techniciens et les acteurs espagnols engagés par les producteurs américains, ce ne sont pas de véritables co-productions avec l'Espagne. Un spécialiste défend l'idée que LA BLONDE ET LE SHÉRIF est un western européen, erreur. Ce western a été tourné en Espagne avec des capitaux américains. Les majors compagnies ayant fait des recettes importantes en Europe étaient obligées de les réinvestir dans des productions réalisées en Europe. Quelqu'un m'a même soutenu que EL GRINGO avec Terence STAMP était une production européenne !!! Dans le livre de Marco GUISTI, le film RINGO, PREGA IL TUO DIO... ORA T'AMMAZZO du mystérieux Sterling HAYDIN serait un western mexicain de Raúl de Anda, Jr. déguisé en western italo-espagnol. Je ne crois pas, je possède les DVD des westerns mexicains cités par l'auteur : TIERRA DE VIOLENCIA, FUERA DE LA LEY et HOMBRES DE ROCA, ces films n'ont rien à voir ce RINGO sorti d'outre-tombe. Si quelqu'un trouve la clé du mystère (et une copie du film) on aura fait un grand pas dans l'élucidation de ce curieux film invisible. A suivre…

Apparently the most recent update is that the supplement should be appearing in limited quantities in the first part of 2011.


(Novecento) #3

Seems like the 2nd volume is about to be released. There will also be a two volume set containing both of them:

le livre Il était une fois… le western européen vol. 2 (40 euros*, Isbn 978-2-917339-26-8) et le coffret rassemblant les deux volumes (90 euros*, Isbn 978-2-917339-27-5), seront bien en vente en librairies…